Es war eine Saison, an die man sich in der lokalen High-School-Fußballszene erinnern sollte, aber hauptsächlich wegen der COVID-Pandemie. Es begann im März statt im September. Die Spieler und Trainer mussten Masken tragen. Nur wenige Fans durften, wenn überhaupt, teilnehmen.

Aber alle Beteiligten schienen die Saison trotz einer Handvoll ein- oder zweiwöchiger Quarantänen durch das Virus zu überstehen. Die verkürzte Saison hatte sicherlich auch ihre Schattenseiten, aber immerhin konnten die Spieler rausgehen und tun, was sie liebten.

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Und es gab einige herausragende Darsteller. Die Trainer der Newport County-Teams empfahlen sie für das Newport Daily News All-County-Fußballteam 2021.

Max Newsome, Rogers

Senior, Quarterback/Sicherheit

Newsome beendete seine Seniorensaison mit Stil, indem er mehr als 113 Yards und zwei Touchdowns gegen den Rivalen Middletown lief. Er verpasste ein Spiel verletzungsbedingt, half der Mannschaft aber auf jede erdenkliche Weise, wenn er auf dem Feld war.

„Er hatte ein tolles Jahr für uns. Er hat einige große Spiele gemacht“, sagte Rogers-Trainer Frank Newsome, der Vater des Spielers. „Er leitete unsere Offensive. Er gab uns die Fähigkeit zu laufen oder zu werfen und tat alles, was wir verlangten. Wir brauchten ihn, um in die Defensive zu gehen, und er nahm die Herausforderung an. Er hatte zwei (Interceptions) für uns.“

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Es hätte für Newsome nicht leicht gewesen sein können, für seinen Vater als Cheftrainer zu spielen, aber er verdiente sich seine Spielzeit.

“Er war ein dreijähriger Starter und hat uns zweimal in die Playoffs geführt”, sagte Frank Newsome. „Es dauert eine Weile, bis Sie Ihren Kollegen beweisen, dass Sie dorthin gehören, dass Sie es verdienen. Das hat er sehr gut gemeistert.“

Ben Hurd, Portsmouth

Junior, Quarterback/ Sicherheit

Ho summe. Es ist wieder Hurd, der sich seinen Weg zu einem 63-Yard-Touchdown-Lauf wagt. Geben Sie den Ball in der Endzone an den Schiedsrichter und gehen Sie zur Seitenlinie. Eine weitere gute Arbeit.

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„Die Leute verstehen es einfach nicht. Er ist nicht auffällig – er lässt dich nur vermissen“, sagte Portsmouth-Trainer Dustin Almeida. „Er ist so bescheiden und kümmert sich nicht um seine Statistiken. Er ist einfach toll. Er ist ein Team-First-Gestüt.“

Hurd lief in dieser kurzen Saison in drei der vier Portsmouth-Spiele für mehr als 100 Yards. In jedem dieser drei Spiele trug er den Ball 15 Mal oder weniger.

“Er bringt die ganze Sache wirklich zum Laufen”, sagte Almeida. „Was er sportlich kann, ist für ihn, als ob das Spiel in Zeitlupe läuft. Es ist, als würde er es pausieren und dann neu starten. Es scheint, als wüsste er, was du tun wirst, bevor du es tust.

„Sein kinästhetisches Bewusstsein ist aus den Charts. Er versteht einfach, wie sich sein Körper bewegt. Es ist eine natürliche Sache.“

Brayden Schuster, Middletown

Senior, Tackle/Defensive End

Schuster beendet seine Karriere als wohl einer der 25 besten Zwei-Wege-Fußballer der Programmgeschichte.

“In der Offensive sind wir jedes Mal, wenn wir laufen wollten, auf seine Seite gegangen”, sagte Middletown-Trainer Matt Kestler. „Wir haben viele Rollen gefahren, so dass der Rutschschutz das Backside-Tackle schützt. Wir haben ihn da draußen auf eine Insel gesetzt und er hat sie für uns festgehalten. Er hat Fähigkeiten der nächsten Stufe.“

Kestler sagte, Schuster, der in einigen Monaten für Salve Regina Fußball spielen wird, habe ein Verständnis dafür, was jeder Spieler zu erreichen versucht. Vielleicht war er deshalb in der Lage, mehrere defensive Rollen zu übernehmen, während er eine Position hielt.

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“Er war der Anker der Verteidigung”, sagte Kestler. „Wir machten uns keine Sorgen, ihn in die Lage zu versetzen, den Lauf in der Innenlücke zu stoppen, aber auch die Kante zu füllen. Beides konnte er.

„Es war ein unglaublicher Vorteil für uns, dort keinen weiteren Mann abstellen zu müssen. Er hatte zwei oder drei Stellen inne. Immer wenn wir ein großes Stück brauchten, bekam er es. Er wird ein großer Verlust für uns sein.”

Jonathan Garde, Tiverton

Junior, Offensive/Defensive Line

Tiverton-Trainer Bob Murray war zufrieden mit der Art und Weise, wie Garde zu spielen auftauchte. Sein Trainingsprogramm außerhalb der Saison half ihm, die verkürzte Saison zu überstehen, auch wenn andere auf der Strecke blieben.

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Tiverton war in einem Wiederaufbaujahr gefangen, hatte aber nicht genug Zeit, um dies richtig zu tun. Also stellte sich Garde der Aufgabe.

„Er war überragend für mich. Er war ein Anführer“, sagte Murray. „Er hat die Linemen, die nichts wussten, mitgenommen und sie dorthin gebracht, wo wir zumindest halbwegs konkurrenzfähig waren. Er war wirklich unser einziger Defensive Lineman.“

Edwin Connelly, Rogers

Senior, Wide Receiver/Cornerback

Connelly war ein roher Rookie, als er ankam, arbeitete sich aber bis zu seiner Abreise in offensive und defensive Ausgangspositionen vor.

“Er hatte nicht diesen Fußballhintergrund, als er zu uns kam, aber er wurde Fußballspieler”, sagte Rogers-Trainer Frank Newsome. „Man konnte das Wachstum in den drei Jahren, die er hier war, sehen.

„Er war das Hauptziel, auf das wir werfen wollten, und das wussten auch andere Teams. Er hatte immer noch 22 Fänge und hat dieses Jahr bedeutende Spiele für uns gemacht.“

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Connelly sorgte für mehr als nur unvergessliche Momente auf dem Feld für die Wikinger.

„Er war vielleicht unser emotionaler Anführer“, sagte Newsome. „Er trägt sein Selbstvertrauen gut und hat eine gute Persönlichkeit. Er war ein großartiger Teamkollege und hatte keine Angst, seine Meinung zu sagen. Das war der authentische Gewinn. Ich würde ihn nicht bitten, sich zu ändern.“

Marcus Evans, Portsmouth

Junior, Runningback/Linebacker

Evans ist nur ein Junior und nachdem er ihn in der vergangenen Saison beobachtet hat, kann Portsmouth-Trainer Dustin Almeida es kaum erwarten, seine Leistung als Senior zu sehen.

“Als ich ihn im zweiten Jahr spielen sah, fand ich ihn wirklich gut”, sagte Almeida. „Er war dieses Jahr elektrisch. Er hat sich wirklich verbessert und er war schon etwas Besonderes.“

Evans nahm ein paar Handoffs und gewann einige Meter am Ball, aber da die Patrioten eine Herde aufstrebender Unterklassen haben, die Running Back-Positionen besetzen konnten, wurde Evans hauptsächlich in der Verteidigung beim Middle Linebacker eingesetzt.

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Evans gilt als exzellenter Lacrosse-Spieler, der die Aufmerksamkeit von College-Trainern in diesem Sport auf sich gezogen hat. Almeida glaubt, dass er auch von College-Football-Trainern bemerkt wird.

„Er hat sich in der Defensive wirklich hervorgetan. Ich denke, er hat die Mannschaft in jedem Spiel angeführt“, sagte Almeida. „Er hat einige unglaubliche Spiele gemacht. Er kann einfach fliegen und hat tolle Instinkte.

„Er ist so schnell und kombiniert das mit Aggression und Athletik. Er ist jetzt auf einem anderen Level. Er wird einigen Leuten wirklich defensiv die Augen öffnen.“

Kayvon Lockhart, Rogers

Senior, Runningback/Linebacker

Unter dem Radar, zu klein – diese Dinge waren Lockhart egal.

„Er ist nicht so groß und nicht so groß, aber er ist Fußballspieler und liebt den Kontakt“, sagte Rogers-Trainer Frank Newsome. “Er fällt nicht unbedingt immer auf, aber in den letzten zwei Jahren war er der Junge, der die Stücke leise gemacht hat.”

Lockhart lief 122 Yards und einen Touchdown und machte zahlreiche Tackles, um seine Highschool-Karriere mit einem Sieg über Middletown zu beenden. Das war nur eine Momentaufnahme dessen, was er für die Wikinger getan hat.

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“Er hat uns in der Verteidigung angeführt, und wenn er nicht da draußen war, waren wir nicht das gleiche Team”, sagte Newsome. „Er ist ein Kind, auf das man sich immer verlassen konnte. Er kennt und liebt das Spiel.“

Doug Madden, Middletown

Senior, Tight End/Defensive End

Als Madden während des Trainings mit einem Wide Receiver in einer Drei-Punkte-Haltung landete, musste ihm gesagt werden, dass er aufstehen konnte, um zu spielen. Es war offensichtlich, dass er noch nie zuvor Fußball gespielt hatte, aber jetzt ist er hier, einer der Top-Spieler des Landkreises.

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„Ich glaube, die meisten Leute verstehen nicht einmal, was er übernommen hat – die Menge, die wir auf seinen Teller gebracht haben“, sagte Middletown-Trainer Matt Kestler. „Er hat es mit einer großartigen Einstellung aufgenommen. Ich bekam zwei oder drei SMS pro Nacht von ihm, in denen er Fragen stellte. Da wusste ich, dass er es ernst nehmen würde.“

Madden arbeitete hart an seinem neuen Handwerk und erntete die Schutzzauber. Er beendete seine kurze Karriere mit einem 30-Yard-Touchdown-Empfang gegen Rivalen Rogers.

“Er wurde von Woche zu Woche besser und machte erstaunliche Sprünge”, sagte Kestler. „Er kam am Ende nie vom Feld. Am Ende eines Spiels konnte man sehen, dass er völlig erschöpft und zusammengeschlagen war. So viel hat er reingesteckt.

„Es war sein erstes Jahr, in dem er Fußball spielte, und am Ende der Saison haben wir uns auf ihn verlassen. Ich würde gerne sehen, was er mit einer anderen Saison machen könnte.”

Thomas Orr, Portsmouth

Senior, Tackle/Nasenschutz

Orr weiß, wie das Leben in den Schützengräben aussieht, nachdem er so lange gegen den Highschool-Wettbewerb der Division I gespielt hat. Er wäre der Erste, der dir sagt, dass es ihm besser geht, wenn er zum Union College geht, um Fußball zu spielen.

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“Er hat drei Jahre lang mit dem richtigen Tackle angefangen”, sagte Portsmouth-Trainer Dustin Almeida. „Es war ziemlich beeindruckend zu sehen, wie er weiter wächst. Er wurde in seinem Abschlussjahr wirklich ziemlich dominant.“

Orr hat auch in der Defensive gespielt und in dieser Saison wurde er wegen der zusätzlichen Muskeln und des Gewichts zum Nasenschutz versetzt.

“Er war der Typ in der Mitte der Abwehr, der den Ton angab”, sagte Almeida. „Er spielte tatsächlich beide A-Lücken und es gab den Linebackern die Freiheit, wie Tiere zu spielen. Er hat uns zu einem ziemlich guten Defensivteam gemacht.“

Finley Alexander, Rogers

Junior, H-Back/Linebacker

Das Potenzial, zu glänzen, war bereits im zweiten Jahr vorhanden und 19 Monate später leuchtete Alexander während der kürzlich verkürzten Saison für die Wikinger auf.

„Er war letzte (Saison) bei JV, aber wir haben gesehen, dass er wirklich gebraucht werden kann. Wir wussten, dass er gut sein würde, aber er war besser als wir dachten“, sagte Rogers-Trainer Frank Newsome.

Alexander beendete mit 58 Tackles, einem Punt Block und einer Interception von seiner Position als Middle Linebacker.

“Er hatte fast 10 Tackles pro Spiel”, sagte Newsome. „Er ist schlau und er und Kayvon (Lockhart) haben die Verteidigung angerufen. Er hat auch im H-Back eine Menge Blocken für uns gemacht.“

Alexander war in jeder Phase des Spiels am Ball und kam bei Bedarf durch.

„Man braucht nur Kinder, um Theaterstücke zu machen“, sagte Newsome. „Er ist jemand, auf den wir uns die ganze Zeit verlassen konnten. Wir haben große Hoffnungen auf das, was in der Zukunft liegt.“

Lenny Pina, Middletown

Senior, Wide Receiver/Cornerback

Pina war die Quintessenz der Spielerin, die das Motto des Trainers der New England Patriots, Bill Belichick, versteht – mach deinen Job.

“Ich weiß nicht, ob eine seiner Statistiken von der Seite springt, aber jedes Mal, wenn er vom Feld kam, haben wir es sofort gespürt”, sagte Middletown-Trainer Matt Kestler. „Auf der dritten oder vierten und mittleren Stufe haben wir seine Nummer angerufen.

„Er hat immer das Stück gemacht, immer genug getan, um die Arbeit zu erledigen. Er lief ausgezeichnete Routen am Wide Receiver. Wegen seiner Außengeschwindigkeit hat er unsere Abwehrkräfte unterstützt, die es uns ermöglichten, darunter zu werfen.“

Pina wird in der nächsten Saison zusammen mit ihrem Absolventen Brayden Schuster in der Fußballmannschaft von Salve Regina arbeiten. Es ist nicht bekannt, auf welcher Position er spielen wird, aber er hat die Werkzeuge, um den Seahawks auf beiden Seiten des Balls zu helfen.

“Er ist schlaksig mit langen Armen und Schnelligkeit”, sagte Kestler. „Niemand hat ein großes Spiel mit ihm. Er hat den Ball gut angepasst. Sie haben ihn wirklich nicht in der Verteidigung angegriffen.”

Chris Bulk, Portsmouth

Senior, Slot Receiver/Linebacker

Bulk war der Spieler des Teams, der in dieser Saison einen 82-Yard-Schuh ausstieg. Er hämmerte auch gegnerische Running Backs, verteidigte Pässe, lief Jet-Sweeps und warf gelegentlich den Ball.

„Er konnte alles tun. Wir könnten ihn überall hinbringen“, sagte Portsmouth-Trainer Dustin Almeida. „Er kann ziemlich beeindruckend wechseln und mehrere Positionen spielen. Er war nicht nur ein guter Athlet, sondern auch engagiert. Er war unser Kleber, der Anführer der Gruppe.“

Bulk machte seine Präsenz in der Offensive spürbar, könnte aber in der Defensive des Balls einen größeren Unterschied gemacht haben.

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“Er hat die Fähigkeiten eines Defensive Back und die physische Natur eines Linebackers”, sagte Almeida. „Er kann den Lauf physisch spielen und auch Manndeckung spielen. Er kann auch den Rand enthalten und setzen. Er ist auch wirklich schlau. Er wird schwer zu ersetzen sein.”